HA MORT FRANCISCO ARITMENDI

430

El passat diumenge 12 d’abril ens va deixar Francisco Aritmendi Criado a l’edat de 81 anys per causa del COVID-19. La Federació Catalana d’Atletisme vol manifestar el seu condol als seus familiars i amics, així com a tota la família atlètica i l’esport en general per aquesta pèrdua irreparable.
Francisco Aritmendi, va néixer a Málaga del Fresno, Guadalajara, el 19 de setembre de 1938. Va començar la seva activitat atlètica a Cogolludo, on residia, amb una exitosa trajectòria esportiva en les categories de promoció.
Atleta internacional, olímpic i recordista espanyol, gran part de la seva carrera atlètica la va desenvolupar a Catalunya, on va arribar l’any 1963 per a entrenar a les ordres de Gregorio Rojo. L’any 1964 va fitxar pel CF Barcelona i el 1967 va passar a les files del RCD Espanyol. En aquesta etapa a Catalunya és on va aconseguir els seus màxims guardons, destacant sobretot la seva victòria al Cros de les Nacions l’any 1964 a Dublín. També va guanyar quatre campionats de Catalunya de Cros, dos de 5.000 m i 2 de 10.000 m en pista. Va aconseguir dos títols de campió d’Espanya de Cros els anys 1964 i 65 i el de 10.000 m en pista l’any 1966. Olímpic a Tokio 1968, va ser el primer atleta espanyol en baixar dels 14 minuts als 5.000 metres i també va aconseguir rècord d’Espanya de 3.000 m en pista coberta.
L’històric vencedor del Cros de les Nacions va morir a Guadalajara, on residia i on té un carrer dedicat amb el seu nom en reconeixement a la seva trajectòria atlètica.